歯周病治療

歯周病とは、お口の中の歯周病菌によって歯を支える歯茎や歯槽骨が破壊されていく病気のことを意味します。
清掃が不十分になりがちな歯と歯茎の境目(歯肉溝)などに歯周病菌が蓄積され、歯肉の辺縁に炎症を引き起こします。初期段階に痛みを感じることはほとんどありませんが、気付かないうちに症状が進行すると、歯肉溝(歯周ポケット)はどんどんと深くなり、歯を支える土台(歯槽骨)が溶けて歯がグラついてきます。最終的には、抜歯が必要となるケースもあります。

歯周病の進行段階

一般的に、歯周病は以下のような過程をたどって進行します。

  • 1健康な状態
    歯と歯茎のすき間(ポケット)もなく、歯茎が引き締まっている。
  • 2軽度歯周病
    歯茎が赤く腫れあがり、歯を磨いたり固いものを食べると出血することもある。
  • 3中度歯周病
    ポケットの炎症が慢性化して、骨が溶けはじめる。口臭もあり、歯が浮いたような感じがする。
  • 4重度歯周病
    歯根を支えている骨がほとんど溶けてしまう。歯根が露出し歯のグラつきがひどくなる。

歯周病と全身疾患との関係

歯周病は、症状の初期段階で自覚症状があらわれにくいことから「サイレント・アーミー(沈黙の病気)」とも呼ばれる恐ろしい病気です。症状に気づかないまま放置していると、歯周病が重度化するだけでなく、糖尿病や心臓病・脳の血管障害など、さまざまな全身疾患の原因にもなるのです。
例えば、歯周病は次のような全身疾患と深い関係性にあります。

糖尿病を悪化させる

歯周病はこれまで糖尿病の合併症の1つと考えられてきました。しかし、近年では、「歯周病が糖尿病を悪化させている」という逆の関係性も明らかになってきています。歯周病と糖尿病は、互いに悪影響を与え合っているのです。

ただし、これは同時に、「歯周病を治療すれば、糖尿病に対しても改善効果を得られる」ということも意味しているため、糖尿病を患っている方は同時に歯周病の早期治療も望まれます。

低体重児早産の危険性が上がる

妊娠すると、女性の体内ではエストロゲンと呼ばれる女性ホルモンが豊富に生成されます(妊娠終期には月経時の10~30倍)。エストロゲンは妊娠期に重要な役割を果たすホルモンですが、同時に歯周病原細菌の増殖を促したり、歯肉を形作る細胞を侵食する作用もあるため、妊娠すると歯肉炎にかかりやすくなります。 近年の研究では「妊娠中の女性が歯周病に罹患している場合、低体重児および早産の危険性が、通常時の7倍高くなる」という統計結果が発表されています。妊娠中は特に細心の注意を払い、プラークコントロールを行うことが重要です。

 妊娠期の歯科治療(マタニティー歯科)についてはこちら>>

心臓・脳血管疾患のリスクを高める

心筋梗塞や脳梗塞は、何らかの原因で血管が狭くなったり、塞がってしまうことで血液供給が絶たれ(または血管が破裂し)死に至る危険性もある恐ろしい病気です。近年の研究では、こうした血管疾患の原因の1つに歯周病菌が関係していることが明らかになっています。
歯周病菌は、体内で動脈硬化物質の生成を促し、血管内にプラーク(脂肪性沈着物)を発生させます。これが血液の通り道を狭める原因となり、心筋梗塞や脳梗塞などの症状を引き起こすと考えられています。
動脈疾患予防のためにも、歯周病の予防や治療が重要となります。

誤嚥性肺炎を引き起こす

誤嚥性肺炎(ごえんせいはいえん)とは、食べ物などの異物が誤って肺に入り込んでしまうことで発症する肺炎です。
肺には通常、異物などが入ってこないように咳をすることで器官を守る機能があります。しかし、こうした機能は加齢に伴って徐々に衰えていき、食べ物などと一緒に歯周病菌が肺の中へ入ってしまうことがあります。
誤嚥性肺炎を予防していくため歯周病の予防・治療が重要となります。

当院で扱う歯周病治療について

プラークコントロール

プラークコントロールとは、虫歯や歯周病を引き起こす原因となる口内の有害プラークを取り除くことで、お口の中に無害な細菌グループが支配的になる環境を整える、歯周病のもっとも基本的な治療法です。
プラークコントロールでは、まず歯垢や歯石を取り除く「お口のクリーニング(PMTC)」を行います。その後、初期の治療で取り切れなかった歯周ポケット内の歯石を除去していきます。

スケーリング・ルートプレーニング

プラークコントロールによって口内の状況が少しずつ改善してくると、歯周ポケット付近に付着した歯垢や歯石を取り除くためのスケーリング・ルートプレーニングを行います。これに加えて、口内環境を良好に保つための正しいブラッシング方法についてもご指導いたします。
歯周ポケットの深部に歯石が付着している場合は、歯茎の切開などによって歯石を取り除く必要があります。

手術で歯周病を治す

歯周病がある程度進行している場合は、歯肉の切開を伴う歯周病治療が必要となるケースがあります。
歯茎にメスを入れる目的としては、主に次の3つが挙げられます。
【手術の目的】
1.深い歯周ポケット内部の清掃
2.破壊された骨や歯肉のかたちの改善
3.再発予防のための歯肉の改善

定期的な歯科検診を受け、歯周病予防を心がけましょう

ここまでご紹介した通り、歯周病は必ずしもお口の中だけの病気というわけではなく、糖尿病や心臓病といった全身疾患の原因にもなっていることをお分かりいただけたのではないでしょうか?
歯周病は自覚症状が少ない病気なので、気付かれないまま放置されることも多くあります。
当院では、歯周病を早期発見・予防するためにも定期検診の受診をオススメしています。治療の必要性がある場合には、これ以上症状を進行させないためにも、なるべくお早めに当院までご来院ください。